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科学家断言人口剧增将导致地球第6次大劫难(图)2004/12/20
    地球的生命发展史遭遇了5次大规模的物种灭绝,原因都是这样那样的自然界破坏性剧变。据科学家们断言,现在正处在第6次生物大劫难的开端,这次不可逆转过程的根本原因是人类。

  根据各种不同的统计,今天地球上的动物和植物种类达5百万至1亿之多,但是现在经科学家登记在册的总共才有2百万左右。在前5次生物大惨剧中,每一次都要有一大半已知动物销声匿迹,有时甚至达90%以上。

  第一次大劫难发生在4亿4千万年前的奥陶纪末期,当时由于气候变冷和海平面下降,生活在水体里的各种不同无脊椎动物便荡然无存。专家们在这个时期的沉积层中经常可以发现一些无颚的鱼形动物。第二次劫难发生在大约经过了4千万年以后,到了泥盆纪晚期,其原因又是地球气候变冷和海洋退却。第三次是发生在2亿5千万年前的二迭纪末期,当时灭绝了95%的海洋物种和几乎70%的陆地物种,它们基本上都是一些首批出现的昆虫、原始爬行纲和鲨鱼形动物。发生灾难的主要原因是地壳的频繁活动和联合古陆形成而引起的气候变化。第四次劫难发生在约2亿万年前的三叠纪晚期。最著名的第五次则发生在6千5百万年前。科学家们倾向于认为,当时地球同一颗很大的火流星发生了碰撞。而在此之前地球上的动物种类已经相当丰富,仅恐龙就有近500种。灾害发生过后陆地上仅剩下12%的物种存活下来。

  这就得出一种印象,似乎大自然有意不让无限制增加物种品种,总得定期对地球的生物圈来一次“清除”。就说现在吧,据不少专家的意见,有大批生物物种正处在灭绝过程中,其规模完全可以等同史前划等号。照目前每天有40种动物告绝的平均速度计,只需1万6千年,现代生物区系的90%便会从地球上消失,完全同二迭纪大灾难所毁灭的物种相当。即将到来的第六次大劫难称为更新世大灾难。

  “红色预警名单”

  在研究这一过程的诸原因时,莫斯科大学生物系的专家们试图在他们所创建的计算机模式的基础上来进行一番分析,看各种动物现在和将来会对气候变化情况有些什么反应。在研究中,首先要考虑到有没有因为气候急剧变化而变换栖居地的可能。不少动物被迫迁居,来到陌生的环境,居然也能活下来;而另外一些动物根本就不能远距离迁徙,只好在已经住惯的地方等死。不过,甚至在完成研究之后,专家们还承认,他们未必就能弄清对生物多样性的所有潜在威胁。再说,如今物种消亡的速度相当快,所以很难使它们去适应一个统一的模式。可问题是,正像不少人所认为,恐龙也不是一天就消亡的,其过程持续了1千5百万年。之所以称为危机,应该是指物种的灭绝比新生的速度要快。据俄罗斯生物学家的看法,现在人类就正处在这么一个危机时期。

  在正常情况下,从小小的微生物到大型哺乳动物,每年平均得有好几千个物种绝种,其中不少都没有很好得到研究。可在此同时,又生成一些新的物种。在科学家看来,除了大规模灭绝时期之外,应该都是新生数略高于绝种数。正因为如此,地球上的生物多样性才能有持续性增长。可现在旧物种消亡的速度比新物种生成速度要快1万倍左右。据科学家称,目前地球珍稀动物面临最大威胁的国家有巴西、印度、印度尼西亚和中国。

  11月中旬,世界动物保护联合会再一次公布了“红色预警名单”。如果说若干年前进入该名单的只有所有已知飞禽的八分之一和哺乳动物的四分之一,那新名单里又增加了三分之一的两栖纲。总合起来,今天有15589种动物正面临绝种的威胁。英国生物学家不久前发表了一篇简评性文章,首次提出要对蝶类和鸟类的消亡问题进行比较分析。在英国,最近20年来鸟类已损失了54%的小雏,而再过20年蝶类的种群将缩减71%还多。随便说说,正是蝴蝶种类的这种史无前例的缩减最让科学家们感到忧心忡忡。

  人类是即将到来的第六次物种大灭绝的最大元凶

  按理说,人类应该排除在生物圈复合体之外。但是科学家们坚信,在第六次生物物种灭绝过程中,大自然的主人将起到关键作用。任何一个生态系统的正常状态是它本身能自我调节。但一旦人类介入,这种自然调节便会结束,从而进入危机状态。俄罗斯生物学博士阿列克谢·谢维尔佐夫认为问题的关键在于居民人口的不断增长。预计地球上的人口最多也就只能容纳80~90亿,可如今已达65亿。为了养活这么多的人,就得把农产品产量提高到原来的3倍,人们为此就得砍伐亚马逊河丛林,开垦大片的处女地,千方百计提高收成。然而事情总是有限度的。只有当地球生物圈的潜力耗尽,居民人口数量不再增长,生态危机才有可能暂时中止一段时间。

  不过即使是地球上的人口暂时不再增长,第六次生物灭绝暂缓到来,可要想使生物界恢复原状,还得需要很长一段时间。可大部分物种的灭绝绝不意味所有生物的消亡。比如说,恐龙灭绝后出现了哺乳动物。不管怎么说,生物物种多样化的水平只会有所提高。如果自然界遵循的是循环以复的周期性,那不排除若干百万年后又会有恐龙出现的可能,不过这都需要时间。

  尽管现在危机重重,但也还存在少量的乐观成分。阿列克谢·谢维尔佐夫就说,现有对生物物种多样性的看法太低调,实际上并非如此,只是我们对整个生物界还研究得太不够。举例说吧:目前科学界已知的鱼类仅占总数的5%,爬行动物――6%,两栖动物――7%,对微生物更是缺乏研究,对生活在海洋深处和热带河流的动物也研究得相当不够。如果再加上那些人类根本就不知道的物种,那对物种大规模灭绝的看法又不一样了。

  现在实际上已经没人否认,地球史上第一次出现的生物物种灭绝同其中之一的大量繁殖和大规模活动有紧密关联。也只有人,如果他们真正无愧于“智人”这个称号,才有可能去试图阻止这场得经过上千万年才能消除其后果的全球性灾难。(来源:北京青年报)

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